É seguro viajar de avião na pandemia?

Antes de falar se é seguro viajar de avião na pandemia é preciso entender que a indicação do Ministério da Saúde é para que se evite viagens, especialmente internacionais, durante esse período. Mesmo que já exista pessoas vacinadas, a pandemia está atualmente em seu momento mais crítico e muitas pessoas se contaminam e seguem contaminando outras diariamente, mesmo sem apresentar qualquer tipo de sintoma!

Mas se a viagem for inevitável, a recomendação dada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) é principalmente higienizar frequentemente as mãos com sabão e água, usar álcool em gel para mãos e utensílios, evitar tocar olhos, boca e nariz, usar máscara de proteção facial sempre e manter distanciamento social. Conversas frente a frente são as principais responsáveis pela transmissão do vírus em lugares fechados. Superfícies como balcões, cadeiras, poltronas, portas, maçanetas, pias e torneiras também são fontes de contágio. Por isso, tenha muito cuidado com a higiene em ambientes compartilhados.

É seguro viajar de avião na pandemia?
Foto: Orna Wachman/Pixabay

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Mas é seguro viajar de avião na pandemia? Como é a situação do meio de transporte especificamente?

A arte elaborada pelo jornal New York Times mostra o passo a passo do que o Viajar é Vida apresenta agora, numa tradução do conteúdo do jornal internacional. O material foi elaborado ouvindo fontes das empresas Airbus; Boeing; Rainald Löhner, além da George Mason University e Center for Computational Fluid Dynamics.

Como circula o ar nos aviões?

Na maioria dos modelos de corredor único, você respira constantemente uma mistura de ar fresco e recirculado. Neste tipo de avião, o ar é soprado dos dutos do teto e sugado pelas aberturas próximas aos pisos. Metade do ar que é sugado é liberado do avião e a outra metade é filtrada e eventualmente enviada de volta para a cabine. Com a ajuda de pesquisadores, o New York Times simulou mais de 2 milhões de partículas de ar para entender como elas fluem dentro da cabine e como elementos virais em potencial podem representar um risco.

O ar é atualizado aproximadamente a cada dois ou três minutos – uma taxa mais alta do que em supermercados e outros espaços internos, dizem os especialistas. É um dos motivos, além dos protocolos de segurança, que não houve muitos eventos de superespalhamento documentados em voos.A alta taxa de câmbio nos aviões força o ar novo e o existente da cabine a se misturarem uniformemente, com o objetivo de minimizar bolsões de ar que podem se tornar viciados ou permanecer por muito tempo.

Muita gente tem dúvidas e os especialistas informam
Foto: Free-Photos/Pixabay

Então há riscos?

Mas isso não significa que os voos sejam totalmente seguros. É o que acontece quando alguém com máscara espirra a bordo. Conforme o ar sopra das laterais, as partículas se movem em direção ao corredor, onde se combinam com o ar da fileira oposta. Nem todas as partículas têm o mesmo tamanho e a maioria não contém matéria viral infecciosa. Mas se os passageiros próximos não estivessem usando máscaras, mesmo que brevemente para comer um lanche, o ar espirrado poderia aumentar suas chances de inalar partículas virais.

Isso é o que aconteceria se as pessoas espirrassem em diferentes partes do avião. Para evitar que o ar circule pela cabine, o sistema de ventilação o mantém contido em algumas fileiras. Por design, o sistema de ventilação é parte integrante de como um avião opera: o sistema é movido pelos motores que impulsionam o avião, sugando constantemente o ar externo que é então pressurizado e condicionado para controlar a temperatura.

Os aviões possuem filtros especiais
Foto: Stela Di/Pixabay

Filtros tornam o ar mais limpo

A pressurização desempenha um papel importante porque o ar em altitude de cruzeiro é rarefeito – bom para voar rápido, mas não ótimo para fornecer oxigênio para respirar. Depois que o ar entra no avião e é condicionado, ele eventualmente sobe pelos tubos ascendentes até os dutos do teto que ajudam a distribuir o ar na cabine. Ao longo do voo, o ar da cabine é sugado periodicamente por meio de dois filtros HEPA para um coletor sob o piso, onde o ar fresco e o recirculado são misturados. Cada filtro possui 12 painéis de malha de fibra de vidro densamente pregueada que capturam a maioria das partículas microscópicas.

Os sistemas de ventilação variam ligeiramente entre os fabricantes de aviões, mas a maioria tem métodos semelhantes de filtração e recirculação. Depois que o ar é retirado da cabine, a parte que não será recirculada sai da parte traseira do avião por meio de uma válvula que ajuda a ajustar constantemente a pressão da cabine.

Em outras palavras, os filtros HEPA (High Efficiency Particulate Air) é comumente usado nos aviões e serve para remover as impurezas do ar, não importando seu tamanho: incluindo os minúsculos mícrons de Covid-19. Na verdade, segundo uma pesquisa da NASA, os filtros HEPA removem impurezas desse tamanho com uma eficiência de 99,97%.

Muita gente se pergunta se é seguro viajar de avião na pandemia
Foto: Ty Yang/Pixabay

É seguro viajar de avião na pandemia? Os riscos além dos voos

Como o ar flui nos aviões não é a única parte da equação de segurança neste processo de viajar durante a pandemia, os especialistas em doenças infecciosas comentam que o potencial de exposição pode ser tão alto, se não maior, quando as pessoas estão no terminal, sentadas em restaurantes e bares de aeroportos ou passando pelas filas de segurança.

À medida que mais pessoas voam a aglomeração em partes do aeroporto podem tornar o distanciamento físico um desafio maior. Como os aeroportos variam em tamanho e volume de passageiros, configurações e negócios locais, isso pode aumentar as chances de exposição, dependendo de onde as pessoas permanecem e por quanto tempo.

Ir a restaurantes internos, por exemplo, pode ser arriscado porque as máscaras são removidas rotineiramente e mantidas fora para comer. Os pesquisadores de Harvard descobriram que muitos aeroportos não foram projetados para mitigar a disseminação de patógenos respiratórios no ar. Embora alguns aeroportos tenham instalado sistemas de filtragem novos ou adicionais, o distanciamento, a vigilância e outras práticas de segurança ainda são cruciais.

É seguro viajar de avião na pandemia? Os riscos maiores estão no caminho, como nos aeroportos
Foto: Skitter Photo/Pixabay

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